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Pocos minutos después de las nueve de la noche, en una expectante sala, el fiscal del condado de San Luis, Robert McCulloch, hizo pública la decisión del jurado especial de no acusar de nada al agente de policía Darren Wilson que, el pasado 9 de agosto, mató al joven de 18 años y de raza negra, Michael Brown. Según relató McCulloch, los miembros del jurado -compuesto por 12 ciudadanos, nueve de ellos blancos y tres negros-, estuvieron reunidos 25 días seguidos durante los cuales tuvieron acceso a más de 70 horas de entrevistas y sesenta testimonios para llegar a la conclusión de que no hay pruebas suficientes para iniciar una acusación contra el agente. Wilson se enfrentaba a cargos que iban desde asesinato en primer grado, hasta homicidio involuntario. No fue el caso y Darren Wilson -en libertad y casado hace un mes-, podrá reincorporarse a su puesto. Otra cosa es que lo haga.

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¿Pero por qué en Ferguson ha prendido la mecha si lo sucedido no es ninguna novedad? “Aquí se dan una suma de circunstancias que se han ido calentando durante años en espera de que una chispa encendiera el fuego”, afirma John W. Gunn, profesor de Cultura Afroamericana en el Departamento de Estudios de las Minorías en Indiana University Northwest. Entre los problemas señalados por Gunn destacan: una comunidad fuertemente dividida racial y económicamente donde la población mayoritariamente negra no detenta poder y, más allá, lo sufre. Porque, en primer lugar, Ferguson ha puesto de manifiesto una vez más que la policía no trata igual a los estadounidenses en función de su color de piel. Y, en segundo lugar, ha colocado un problema de relativa novedad y mucha más difícil solución encima de la mesa: la impunidad policial en el uso de la fuerza. Solo entre 2004 y 2012, la policía del condado de San Luis, al que pertenece Ferguson, se ha visto envuelta en la muerte de 14 personas y en ningún caso el agente fue acusado. Lo que el jurado de Ferguson ha hecho ha sido seguir con la tendencia de otorgar a la policía el beneficio de la duda.

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